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October 24, 2013
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In their own words: How cancer changed our lives


Ina Elrod says her mind simply went blank when she heard the words “breast cancer.”

“Literally blank,” she said. “I couldn’t cry. I couldn’t do

“L---r-lly bl--k,” -h- ----. “- c--l--’- cry. - c--l--’- -- --y-h--g. ‘Bl--k’ -- r--lly -h- b--- w-y -- ---cr-b- --.”

--w — --r- -h-- -hr-- y--r- -f--r h--r--g h-r --c--r ----r -h--- w-r-- — -lr-- h-- r--ch-- --- -- -h-r- h-r ---ry w--h h-p-- -f h-lp--g --h-r- ----r----- wh-- -h- h-- l--r--- -l--g -h- w-y fr-- h-r -w- -r-------:

“--’- --- --c----r-ly - ----h ------c-,” ---- -lr--, wh- ---ch-- -w-- l------ -- W-r- W---r F------ -- --v--- C--y. “-------- … - k--w --w h-- - l-- -- -- w--h --.

“- --b------ -y ---ry b-c---- - r--lly w----- -- -h--k -v-ryb--y. … -h- ---p--r--g fr-- -h- c-------y -- - wh-l- w-- -- -r--------. H-v--g -h- c-------y, -y cl-----, -y -w-- p-r---- b- -- c--p--------- -- -h-y w-r-, -- j--- bl-w -y ----. -- b- h----- -b--- --, - c--l- --- h-v- ---- -- w--h--- -h--.”

----gh-, -h- ----- --- ---rr- --v--- ----r--l H--p---l h--- -h- --v---h -----l P---- -h- --w- P--k. -hr--gh -h- f-r-- --x y--r-, --r- -h-- $102,000 h-- b--- r----- f-r -h- ---rr- --v--- ----r--l H--p---l F--------- --- -h- --v--c----- -f l-c-l br---- c--c-r c-r-. F---- r----- -h-- y--r w-ll b- --r-c--- --w-r- -h- p-rch--- -f wh-l- br---- -l-r------ -q--p----. -h- f---f-ll-- -v----g -f f---, w--- --- ----r-------- -- --- f-r 5-8:30 p.-. -- -h- --v--- C----y F--rgr-----.

Pr--r -- ----gh-, Br--k- --rphy h-- --- -------- P---- -h- --w- P--k, -h--gh -h- h-- f-r--h--- -xp-r---c- w--h -h- c---- b-h--- -- --- -h- c-------y -h-- -- --r--gly --pp-r-- --. <- --="-0x27bb200-0x2-4b1-0:-0x27bb200-0x29c5-48" hr-f="h--p://www.-h------.c--/--w-/8202100-113/b-g-r---rphy-gr----v-ll-y">--rphy’- ---h-r, --- B-g-r, ---- l--- ----h -f--r - --x-y--r --r-ggl- w--h br---- c--c-r. --rphy ---- -h- w-- --v-- -- -h-r- h-r ---h-r’- ---ry w--h -h- h-p- -f h-lp--g -- r---- -w-r----- -f -h- --p-r---c- -f -----l -----gr---.

“-h- w-- -y --- --- - ---r-- h-r,” --rphy ----. “-h- ---- -f br---- c--c-r --- h-r ---h-r ---, -- w-ll, -- -h--’- -----h--g -h--’- b--- -- -y ---- ------p. -h- --- g-- ch-ck-- r-g-l-rly, b-- -h-r- w-- --- y--r -h- ------ — --- -h-- w-- -h- y--r.”

--ry --r-hw--- --gq---- w-- --v-- -- -h-r- h-r ---ry b-c---- -h- w---- -h--- ---g----- w--h br---- c--c-r, -- -h- w-- -- 2009, -- k--w -h-y -r- --- -l---.

“-- w-- - h-rr-bl- f--l--g,” -h- ----. “- f-l- -ll -l---.

“-’- h--- f-r --h-r p--pl- -- f--l -h-- w-y,” -h- -----. “- w-- -h-ck--. - c--l--’- b-l--v- --. H-w w--l- - b- -bl- -- --k- c-r- -f -y h--b--- (-l-- - c--c-r p------) --- -- wh-- - ------ -- --? --’- j--- -h- l---l---- f--l--g y-- c-- g--.”

-cc-r---g -- -h- ---r-c-- C--c-r --c---y, -b--- 1,660,290 --w c--c-r c---- -r- -xp-c--- -- b- ---g----- -- 2013 — -f wh-ch -- --------- 232,340 --w c---- -f --v---v- br---- c--c-r w-ll b- ---g----- -- w----. -b--- 580,350 ---r-c--- -r- -xp-c--- -- --- -f c--c-r -- 2013, -l---- 1,600 p--pl- p-r --y.

C--c-r -- -h- --c--- ---- c----- c---- -f ----h -- -h- -.-., -xc----- --ly by h--r- -------, -cc------g f-r ---rly --- -f -v-ry f--r ----h-. -h- -------l C--c-r --------- --------- -ppr-x-----ly 13.7 --ll--- ---r-c--- w--h - h----ry -f c--c-r w-r- -l-v- -- J--. 1, 2012. ---- -f -h--- ----v----l- w-r- c--c-r-fr--, wh-l- --h-r- ---ll h-- -v----c- -f c--c-r --- --y h-v- b--- ----rg---g -r-------.

--ry, Br--k- --- --- -r- -h-r--g -h--r ---r---, -- -h--r -w- w-r--, -- ----y’- ------- -f -h- -----, h-p--g -- h-lp --h-r ---b-r- -f -h- w----r- --v--- C----y c-------y r--l-z- -h-- -h-y -r- --- -l--- -- -h--r -xp-r---c-. --- w- -h--k -h-- f-r ----g --.

--k--g -h--g- ‘--- --y - ----’ ---c- ‘r-b-r-h’

“Br---- c--c-r” --- “--v---v-” w-r- -h- w-r-- -- -y ---- -- - -r-v- fr-- w-rk -- - b--r- ------g -- -----y, --p-. 12, 2011.

-- -y w-y --- -h- ---r, - ---w-r-- -h- ph--- --- r-c--v-- -h- -----g- -h-- w--l- f-r-v-r ch--g- -y l-f- --- -y -------- --w-r- --.

-h- c-ll c--- fr-- -y -B-GY-. H- w-- -h- --ly --- - --- --- -- - y--rly b----. H- c--- r-gh- -- -h- p---- --- --l- -- -h-- h- w-- l--k--g -- - r-p-r- -f br---- c--c-r --- -h-- h- w--l- --- b- -bl- -- h-lp --; - h-- -- g- --- - --rg---. - r----b-r --y--g “-h--k y--” --- h--g -p -h- ph---.

Gr-----, - w-- -xp-c---g h-- c-ll, b-- - h-- -r--- v-ry h-r- --- -- -h--k -b--- -h-- p----b-l--y. -f--r -ll, - -- - h--l-hy p-r--- -- g--- phy--c-l -h-p-. - ---’- -v-- h-v- - pr---ry c-r- phy--c---. -’v- h-- -y y--rly -x--- --- -v-- -h--gh - h-v- ----- br---- ------, -h-r- ----’- ---- --y-h--g -- b- c--c-r--- -b---.

Wr--g! - g-- -- g- -- -h- ----ck-- r--- -f -y l-f-. F-r------ly, -- w-- r-gh- h-r- -- --v--- C----y, wh-r- -h- --c--r- w-r- -h- -r-ck-, -h- --r---g ---ff -h- ---- b-l- --- -h- c-------y -h- g--r- r--l. -ll - c--l- -- w-- h--g -- --gh- --- -r--- -- -- c--f-r--bl- - r--- -- p----bl-.

-- --rly --g---, - w-- h-- -- -h- br---- w--h - p--l --y --- -h--’- wh-- - --- f--l - l--p. - h-v- -- -h--k -y -------, Br---, f-r b---g --ch - g--- -h--.

- h-- w----- ----l --p---b-r -- -ch---l- --y -----l -----gr--. B-c---- -f -h- l--p, - h-- -- -l-r------ ------- --- - b--p-y, -ll -h- ---- --y. --- --ch ---- -- b--w--- -- --g--- -ll -h- --w --f-r------ --- p----bl- ---c---.

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- l--r--- -- --ch --f-r------ -b--- br---- c--c-r -h-- -y ---- w-- -p-----g. -h--kf-lly, - w---’- -l--- f-r --y -f -h--- -pp---------. - w-- --ly -bl- -- r----- l---l- -f wh-- w-- ----. - g---- -y ---- --r- -f w--- bl--k, -------- ---b.

--ch --y, --r- f-c--; --ch --y, --w q--------. --c--r- c-ll-- -- -h- -v----g --- -v-- -- -h- w--k--- -- h-lp -- --r- -- -ll ---.

-f--r h-v--g l---l- ---- -- --k- - --c-----, - --c---- -- h-v- - -----c---y --- r-c----r-c----. -c-. 10, 2013, (w--) -y --c--- b-r-h--y --- - f--l gr---.

- r--lly -- v-ry l-cky -- h-v- h-- -h-- -xp-r---c- h-r-. -h- --c--r- --- h--p---l ---ff, --cl----g -h- b-ll--g --p-r-----, -r- - gr--- ---- --- l--k-- -- -ll --gl-- --- --p-c-- -f -y ----v----l ----- --- w--h--. -h-y w-r- h----- --- f-r-hc----g, --- - h-- -- q--l-- -b--- p-----g -y f---h -- -h--r h----.

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- r--l-z- --w -h-- - w-- -bl- -- -- -h-- --ly b-c---- -f -h- -r-------- --pp-r- fr-- -y cl-----, ---ghb-r-, --------’ p-r----, fr----- --- L---- (Cl-b ---b-r-), wh-- - l--k -p-- -- h-v--g b--- -y g--r- r--l-. -h-y --- -- -ll. Pr-p-r--g ---l-, w-lk--g --- --k--g c-r- -f -y --g-, ------g -hr--gh ch---, y-r- w-rk, f----c--l --pp-r- -- h-lp w--h b-ll-, -v-- ----fy--g - b--hr--- --- b--. - h-- -v-ry-h--g - ------.

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C--c-r -ff-c--- -y h--b--- --- -y l-f- w--h - ---bl- wh---y.

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- f---lly w--- -- f-r -y y--rly -----gr--, --- w-- -b--- --x ----h- l--- b-c---- -f -h- f--r -h-- - f-l- — --v-r -- -h- l--- 10 y--r- --- - f--l -h-- w-y. -y w-r-- f--r- c--- -r--. Y-- --v-r w--- -- h--r -h--- w-r-- b-- -h- --ch--c--- ---- -- --, “Y-- h-v- br---- c--c-r.”

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H-w -- - --k- c-r- -f - --ck h--b--- w--h -h- l--- ---g-- -f C-P-, g- ---- -h- h--p---l --- h-v- -y --rg-ry? C--- h--- --- b- - c-r-g-v-r f-r h--? Why, --w - w-- 67 y--r- -l- --- h- w-- 86. - h-- G-- -- -y ----, wh- h-lp-- c-rry -- -hr--gh.

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The Union Updated Oct 25, 2013 02:00PM Published Oct 28, 2013 07:01PM Copyright 2013 The Union. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.