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June 4, 2014
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Bergdahl, Afghanistan and the ‘darkening of the American soul’


When Bowe Bergdahl was reported missing in Afghanistan on the morning of June 30, 2009, a crack formed in the U.S. narrative about the longest

B-rg--hl’- r-l---- -h-- w--k, -- p-r- -f - pr-----r--f-w-r -w-p w--h -h- --l-b--, h-- pr-v-k-- -h- p-r----- p------ -- h-rl --v-c--v- -- -h- ---r-c-- P-W, h-- f---ly --- -- Pr------- B-r-ck -b---. F-r r---v-- fr-- -h- --- -f -h--- pr-f-------l B-l-w-y h-ckl-r-, -h--gh, -- H--l-y, ---h-, B-b B-rg--hl, -h- y---g pr-----r’- f--h-r, h-- b--- --r-ggl--g f-r h-- ---’- r-l----. -h- -r---l -f -h- --- --- -h- ---c-pl----, c-----pl---v- -c--v--- -f -h- f--h-r pr-j-c-- -h- -.-. w-r -- -fgh------- -hr--gh - --ff-r--- l---.

W- k--w l---l- y-- -f wh-- -x-c-ly l-- -- B-w- B-rg--hl’- ----pp--r--c- -h-- --gh- -- P-k--k- pr-v--c-. ---- ----h, - f-l---k-r w--h -h- G--r----, --- h-- -h- ----h b-f-r- h-- ----pp--r--c-.

“B-w- w-- - --f-ly -p-k--, ----ll-g--- --- -h--gh-f-l g-y,” ----h wr---. ----h pr---c-- -w- r---rk-bl- v-----, --- w--h f----g- -h-- -- -fgh-------, ----h-r -- ---h-, -h-w--g B-b B-rg--hl’- p-r----l -ff-r-- -- --- --ly fr-- h-- --- b-- -- ----r----- -h- -.-. ------- -- -fgh-------. B-w- h----lf -- --- ----rv--w-- -- ----h’- f-l--, b-- -w- f-ll-w --l---r-, -- -h--r --gh-ly-k--- gr--p -f f-v- -r --x, w-r-:

--l---r ---: “-h--- p--pl- j--- w--- -- b- l-f- -l---.”

--l---r -w-: “-h-y g-- --ck-- w--h fr-- -h- R------- f-r 17 y--r- --- --w w-’r- h-r-.”

--l---r ---: “---- -h--g -- -r-q wh-- - w-- -h-r-. -h--- p--pl- j--- w--- -- b- l-f- -l---. H-v- -h--r cr-p-, w-----g-, ---ff l-k- -h--, -h--’- --, ---.”

--y- l---r, B-rg--hl ----pp--r--. ----h --l- --, “-h-y w-r--’- cr---c-z--g -h- ch--- -f c------, b-- -h-y w-r- q---------g -h- w-r --- -h- c--c-p- -f -- ... - ---b-r -f ---r-c-- --l---r- -xpr----- q--r--- --- q--------.”

B-ck -- ---h-, ----h -r-kk-- ---- - r-----, ---w-c-v-r-- c--p w--h B-w-’- f--h-r. B-b B-rg--hl h-- gr-w- - l--g b--r- --- w-- ----y--g -h- P--h-- l--g--g- -- -r--r -- c----c- w--h -h- p--pl- -f -fgh-------.

-- -h- f-l-, B-rg--hl --lk- -b--- h-- ---:

“H- w-- --- -h-r- f-r -------l --c-r--y. H- w-- --- -h-r- b-c---- h- l--- - p-r----l fr---- -- 9/11. H- w-- -h-r- b-c---- -h- w-y h- w-- r----- f-rc-- h-- -- h-v- c--p------. - k--w -h-- w-- B-w-’- ----v-----, -- h-lp -h--- p--pl-. -h-- -- h-w -h- w-r -- -h-p-- -- -h- ----- -f - l-- -f ---r-c---, -- -h-- w- -r- -h-r- -- ---- k--- -f P--c- C-rp- w--h g---, --- -h-- -- j--- -- --p----bl- -------.”

B-b B-rg--hl -- --x- -h-w- w--ch--g - v---- -f --r--- L--h-r K--g Jr. --l-v-r--g h-- f----- “Why - -- -pp---- -- -h- W-r -- V------” --r--- -- 1967. B-rg--hl r-fl-c---: “H-w c-- w- ---ch -w- g---r------ -- l---- -f ch-l-r-- -- -h-- c----ry -h-- w- h-v- z-r- --l-r--c- f-r v--l--c- b-- w- c-- -cc-py -w- c----r--- -- ---- f-r -l---- - --c---? -- -- -ch-z-phr---c. ... -h- p-rp--- -f w-r -- -- ----r-y -h--g-. Y-- c--’- --- -- -- g-v-r-.”

-h- ch-r-- -f v--c-- c-ll--g f-r B-w- B-rg--hl -- b- c--r----r---l-- -- r-c--v--g --ch ---------. ----- -----r-, - ---pr-f-- ----- w--ch--g gr--p, h-- --c------- -h- F-x --w- Ch----l’- --r-l-----g c--p--g- -g----- B-rg--hl, --- -h- ------z----- -f h-- f---ly. -h- --w Y-rk ----- ch-ll--g-- -h- cl---, --r-l---ly r-p----- by C--, ---BC --- --h-r-, -h-- --x -- --gh- --l---r- ---- wh-l- ---rch--g f-r B-w- B-rg--hl -- -h- w--k- --- ----h- -f--r h- w--- ------g.

--h-r, p-rh-p- b----r --f-r--- p--pl-, wh- g-- --- l---l- -p-c- -- -h- ------r--- -----, h-v- --r- ----c-- r--p----- -- -h- pr-----r--f-w-r -w-p. R---r-- --r F-rc- C-l. --rr-- --v-- w-- -h- ch--f --l---ry pr---c---r -- G--------- B-y ----l h- r---g--- -- 2007. H- --l- --, “- j--- ---’- k--w h-w y-- --- - w-r w--h--- --lk--g -- -h- --h-r ----.”

-- r--p---- -- -h- cr---c--- -h-- -h- f-v- G--------- pr-----r- -w-pp-- f-r B-rg--hl w-r- h-gh-l-v-l --rr-r----, --v-- ----, “[-] w---’- f---l--r w--h --y -f -h--- ----- ... w- h-- --r- -h-- 12 y--r-. -f w- c--l- h-v- pr-v-- -h-- -h-y h-- ---- -----h--g wr--g -h-- w- c--l- pr---c--- -h-- f-r, -’- c--f----- w- w--l- h-v- ---- --, --- w- ----’-.”

-h- l--- R-ll--g ----- j--r--l--- --ch--l H-----g- r-p-r--- -- B-w- B-rg--hl, q-----g ----l- fr-- B-w- -- h-- p-r---- -h-- w-r- v-ry cr---c-l -f -h- -.-. -cc-p-----. B-w- wr---, “- -- --rry f-r -v-ry-h--g h-r-.” -- -h- --- -f ---- ----h’- v---- -h-- -- ---h-, w- h--r B-b B-rg--hl q----ly r---rk -b--- -h- -.-. w-r -- -fgh-------: “- -h--k -h-- -- -h- --rk----g -f -h- ---r-c-- ---l. -- -- wh-r- -h- g--l- c---- fr--, b-c---- y-- -r- b---g --l- y-- -r- h-lp--g, b-- y-- k--w -- -h- ------ -h-- y-- -r- ---.”

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The Union Updated Jun 4, 2014 10:54PM Published Jun 4, 2014 10:50PM Copyright 2014 The Union. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.